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当人们还在为“猎鹰重型”刷屏,马斯克已经制定了更惊人的工作计划……

2019/9/11 21:18:13

当人们还在为“猎鹰重型”刷屏,马斯克已经制定了更惊人的工作计划……

随着“猎鹰重型”的两个助推器稳稳落地,有人惊叹仿佛看见了人类之光。在一片啧啧称奇声中,人们按耐不住一个共同的疑问:这位科技“狂人”还会给我们带来什么惊喜?


今年开始建“大猎鹰”


有一点可以肯定,“猎鹰重型”的成功决不能满足美国太空探索技术公司(SpaceX)首席执行官埃隆·马斯克的雄心。据美国有线电视新闻网(CNN)报道,在发射成功后召开的新闻发布会上,马斯克表示,“猎鹰重型”是个庞然大物,但SpaceX还要建造一个“比它大得多”的火箭。

 

这艘火箭名为“大猎鹰火箭”(Big Falcon Rocket),简称BFR,将从今年开始建造。从SpaceX公布的设计图来看,BFR高106米,比“猎鹰重型”高出30多米。据CNN报道,BFR的主要任务是承载长约50米的宇宙飞船向火星运送物资和乘客,因此需要极为强劲的推力。BFR搭载的六个强大引擎能在发射时产生约5000吨的强大推力,而最大负载也从“猎鹰重型”的30吨,一下蹿升到150吨。

 

此外,BFR还可用于“打扫”太空。它可以像垃圾车一样清理那些“上了年纪”的卫星,以及地球周边垃圾。此外,BFR并不仅限于太空用途,在地球上也有用武之地。马斯克表示,BFR可以让人极速穿行于两地之间,比如从纽约到上海只要39分钟。即便是两个再远的地方,也不会超过一个小时。

 

“这(‘猎鹰重型’)给了我极大的信心,使我们坚信BFR也可以成功。”马斯克表示,在不远的未来,团队内的大多数工程师将致力于BFR的研发,预计BFR可能在3至4年内试飞。


终极目标移民火星


在强大的BFR火箭背后,是马斯克初心不改的火星梦。马斯克“要把人类送上火星”的口号喊了很多年。最初人们对此嗤之以鼻,认为不过是宣传噱头。但如今,眼见这位硅谷“钢铁侠”一步步将科幻片中的场景变为现实,不少人开始相信,远征火星也许不是梦。

 

去年9月,马斯克在澳大利亚阿德莱德国际航空大会上公布了SpaceX火星殖民的详细计划。依托于BRF火箭,SpaceX将在2022年运送至少两艘装满“货物”的宇宙飞船前往“红色星球”,用以安装人类居住所必需的电力、采矿和其他生活支持系统。根据这项计划,SpaceX将于2024年运送第一批工作人员抵达火星,负责基础设施建设。“尽管听起来不可思议,但这不是天方夜谭,”马斯克说。

 

不过,他也明确表示,SpaceX只负责将人类送上火星,并不负责建设火星城市。“换句话说,我们会负责修建往返于地球和火星之间的‘星际铁路’,但许多其他公司和数百万人则需要在火星上建立起各行各业。”

 

据SpaceX介绍,人类将乘坐宇宙飞船前往火星。飞船上设有40间船舱,每一间船舱可搭载2到3名乘客,共可容纳100人。SpaceX预估,飞抵火星需要3至6个月,因此飞船内还将预留巨大的公共空间,并配备完整的娱乐设施。

 

最现实的问题是,要实现火星计划,钱从哪里来?马斯克此前表示,公司已找到途径来支持巨额开支,但没有透露具体数字。目前,SpaceX的主要经济来源为发射卫星,以及为国际空间站服务。此外,马斯克计划将BFR打造成可重复使用的火箭,从而也可降低发射成本。

 

美国宇航局(NASA)艾姆斯研究中心前主席斯科特·哈伯德(Scott Hubbard)表示,如果BFR当真可以做到重复使用,“人类探索火星的成本就会大大降低”。但他也提出,在到达火星之前,保守估计人类需要在太空中度过6至9个月的漫长旅程,SpaceX的宇宙飞船要设法解决这100名乘客的生存问题。


最新任务年底完成


但目前看来,在马斯克的任务清单上,排在最前的并不是BFR和火星计划,而是与NASA共同研发名为“Crew Dragon”的载人宇宙飞船。据介绍,宇航员可乘坐“Crew Dragon”往返于国际空间站。

 

自2011年NASA终止了波音的“太空梭计划”(Space Shuttle program)后,美国就不具备自主生产能运送载人宇宙飞船进入轨道的能力,需要依靠俄罗斯制造。2014年,NASA开始寻求与私营航天企业合作,最终选择SpaceX和波音来完成总计68亿美元的订单。

 

但原定于2017年实现的计划被延后。马斯克6日表示,他计划今年年底实现这一目标,将美国宇航员发射升空。他表示,目前,“全体人员都在为‘Crew Dragon’做准备,那是我们的目标”。

 

据悉,将要执行承载“Crew Dragon”宇宙飞船发射任务的并不是最近大放异彩的“猎鹰重型”,而是它的前一代火箭“猎鹰9号”。但马斯克表示,作为一艘拥有普通火箭两倍多推力的重型火箭,“猎鹰重型”将在未来“大展宏图”。他表示,“猎鹰重型”未来的发射任务只有你想不到,没有它做不到。“它可以直接向冥王星甚至更远的外太空发射负载,也可以发射超大卫星。”
    
    (栏目主编:杨立群;编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)